| by teloletom | No comments

Cerita Rakyat Nigeria, Si Raja Burung

Di zaman dahulu kala, pernah ada seorang raja bernama Essiya yang kaya raya dan berkuasa di kota Calabar. Namun, walau dia sangat kaya, dia tidak memiliki banyak pengikut. Karena itu, biasanya dia memanggil binatang dan burung untuk membantu rakyatnya menyelesaikan pekerjaan dengan cepat dan baik. Dia memutuskan untuk menunjuk kepala dari setiap spesies yang berbeda. Gajah ia tunjuk sebagai raja binatang buas di hutan, dan raja kuda nil dari hewan air, hingga pada akhirnya burung-burung berpaling untuk memilih raja mereka sendiri.

Essiya berpikir dan mencari cara terbaik untuk membuat pilihan yang baik dan adil, tetapi ia tidak dapat mengambil keputusan, karena ada begitu banyak burung yang berbeda yang semuanya menganggap mereka memiliki pilihan. Ada elang yang mampu terbang dengan cepat, namun elang memiliki beberapa spesies. Ada kuntul yang harus dipertimbangkan, dan angsa bersayap besar, rangkong atau suku toucan, dan burung buruan, seperti kelompok unggas, ayam hutan, dan bustard. Kemudian, tentu saja ada semua suku bangau yang besar, yang berjalan di sekitar gundukan pasir di musim kemarau, tetapi yang menghilang ketika sungai naik, dan elang besar ikan hitam putih. Ketika raja memikirkan suku plover, burung laut, termasuk burung pelikan, burung merpati, dan banyak burung pemalu yang hidup di hutan, yang semuanya mengirim klaim, dia menjadi sangat bingung, sehingga dia memutuskan untuk memiliki uji coba dengan cobaan perang, dan mengirim kabar di seluruh negeri untuk semua burung untuk bertemu di hari berikutnya dan bertarung antara satu spesies dengan spesies lainnya, dan pemenang harus dikenal sebagai raja burung selamanya.

Pagi berikutnya ribuan burung datang, dan ada banyak pekikan dan kepakan sayap. Suku elang segera mengusir semua burung kecil, sehingga mereka segera menghilang, diikuti oleh angsa, yang membuat banyak suara, dan pergi. Burung-burung kecil lainnya tidak memiliki kesempatan untuk menang dan memilih bersembunyi di semak-semak, sehingga burung-burung yang tersisa hanyalah sang elang dan sang rajawali hitam putih yang besar yang sedang bertengger di atas pohon dengan tenang mengawasi semuanya. Sang elang terlalu kenyang sehingga menjadi malas dan tidak tertarik lagi pada persidangan, dan diam-diam dia diabaikan oleh suku pejuang, yang sangat sibuk berputar-putar dan menukik satu sama lain di udara. Mereka terbang semakin tinggi sampai mereka menghilang dari pandangan. Kemudian beberapa kembali dan beberapa di antaranya terluka dan banyak bulu yang hilang.

Akhirnya sang rajawali berkata:

“Ketika kamu sudah selesai dengan kebodohan ini, tolong beri tahu aku, dan jika ada di antara kalian yang suka sama sekali, datang kepadaku, dan aku akan menyelesaikan peluangmu untuk terpilih sebagai ketua kepala untuk selamanya;” tetapi ketika mereka melihat paruh dan cakar yang kejam, mengetahui kekuatan dan keganasannya yang besar, mereka berhenti bertarung, dan mengakui sang rajawali sebagai tuan mereka.

Essiya kemudian menyatakan bahwa Ituen yang merupakan nama sang rajawali pemancing adalah kepala semua burung, dan sejak saat itu harus dikenal sebagai burung raja.

Sejak saat itu hingga saat ini, setiap kali para pemuda di negara itu pergi berperang, mereka selalu memakai tiga bulu panjang hitam putih burung raja di rambut mereka, satu di setiap sisi dan satu di tengah. Mereka meyakini bulu-bulu itu akan memberi banyak keberanian dan keterampilan kepada pemakainya. Jika seorang pemuda tidak memiliki bulu-bulu ini ketika dia ikut pergi berperang, dia dipandang sebagai anak kecil.